¿Cuáles son las diferencias entre los taxis aéreos y los helicópteros?

En los últimos meses volvimos a oír hablar de la promesa tecnológica de los aerotaxis urbanos. Fabricantes de todo el mundo presentaron distintas propuestas. Entre ellos encontramos a Uber, Volocopter, Airbus, Lilium y la española Tecnalia.

La tendencia consiste en crear vehículos muy semejantes a drones o multicópteros gigantes. Estos disponen de varios rotores. Las diferencias entre taxis aéreos y helicópteros son varias. 

En primer lugar, los helicópteros son aparatos muy eficientes en su desplazamiento horizontal. La física demuestra que disponer de una nave con un único gran rotor requiere menos energía para desplazarse. Sin embargo, los vehículos multirrotores a los que se asemejan los aerotaxis, mejoran la eficiencia de los helicópteros en el ascenso vertical y en flotar en el aire, lo que en inglés se conoce como hover.

La incorporación de muchos pequeños rotores al aerotaxi le otorga seguridad. Si en pleno vuelo falla uno de los rotores, el resto podrá compensarlo para evitar un accidente catastrófico. Pero el helicóptero tampoco tiene este problema: si falla su rotor principal, puede descender lentamente en el modo autogiro.

Otro motivo para que hoy no tengamos líneas regulares de helicópteros en las ciudades es el ruido que provocarían. Debido a que las palas de esta nave son muy largas, la velocidad que alcanzan en la punta es muy superior a la de los aspas de los vehículos tipo dron. Ese detalle es responsable de la gran generación de ruido de los helicópteros.

En cuanto a su manejo, el helicóptero no se limita a hacer girar su rotor, mientras que el dron, sí. El helicóptero realiza distintos movimientos con sus palas a través de sus dos controles: el cíclico y el colectivo. Estos movimientos permiten que el helicóptero pueda cambiar de dirección e inclinarse. Sin embargo, los vehículos tipo dron son mecánicamente más sencillos, ya que simplemente hacen girar sus hélices. Por lo tanto, a pesar de que los controles del helicóptero son una tecnología muy madura, la simplicidad mecánica del diseño multirrotor del aerotaxi le hace ganar ventaja a este último.

Sin embargo, el motivo principal por el que se impulsa y se elige al taxi aéreo es por su diseño futurista que genera novedad entre los usuarios. Esta es una gran herramienta de marketing para atraer la atención del público y de potenciales inversores. Por ello, reutilizar los helicópteros como aerotaxis no resulta atractivo.

En cualquier caso, la mayoría de modelos aquí presentados aún son prototipos y están en fase de pruebas para refinar sus diseños. Sólo los resultados de estos tests revelarán si el planteamiento elegido para estas naves es satisfactorio o no.

 

Fuente: N+1

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