Los países se retractan de su promesa de actualizar los objetivos climáticos este año

Reforzar los compromisos nacionales para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero es crucial para limitar el calentamiento global

Una decisión que surgió de las negociaciones climáticas del año pasado atrajo más atención que otras por la presión que ejerce sobre las naciones para reducir más rápido la contaminación que calienta el planeta.

En lugar de esperar hasta 2025 para presentar nuevos planes de reducción de emisiones, cada país debería actualizar sus objetivos este año, según el pacto final sellado en Glasgow, Escocia.

Eso es necesario porque el mundo está muy rezagado con respecto a las evaluaciones científicas que advierten sobre los impactos irreversibles del aumento de las temperaturas. Los recientes registros de calor y el uso creciente de combustibles fósiles y las emisiones han subrayado el desafío.

“Estamos en problemas”, dijo la semana pasada el enviado climático estadounidense John Kerry. “No es un problema del que no podamos salir, pero no vamos por buen camino”.

Pero incluso antes de que se secara la tinta del pacto de Glasgow, ya circulaban preguntas sobre cuántas naciones realmente cumplirían sus compromisos.

Conocidos como contribuciones determinadas a nivel nacional, o NDC, estos planes se envían a las Naciones Unidas y describen cómo cada país contribuirá a los objetivos de temperatura del acuerdo climático de París.

Juntos, deberían sumar suficientes recortes de emisiones para evitar que las temperaturas globales superen los 1,5 grados centígrados (2,7 grados Fahrenheit). Como parte del compromiso de París, los países acordaron presentar nuevos planes cada cinco años que reducirían sus emisiones más que el plan anterior.

Pero en 2021, el primer año en que vencieron tales actualizaciones, algunos países como Australia e Indonesia presentaron objetivos que no hicieron nada para limitar sus emisiones. Otros, como India, no presentaron ningún plan nuevo.

Según una evaluación del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, las promesas que hicieron los países de reducir las emisiones para 2030 encaminan al mundo hacia un calentamiento de al menos 2,7 C.

“La razón por la que se acordó este lenguaje en Glasgow es para tratar de comenzar a cerrar parte de esa brecha aún para el marco de tiempo de 2030”, dijo Taryn Fransen, experta en política climática internacional del Instituto de Recursos Mundiales.

“Si eliminamos algunas de esas emisiones de 2030 ahora, todavía no tenemos una tarea fácil de ninguna manera, pero no tendremos una tarea tan desalentadora como si esperamos otros cinco años para hacer algo”, agregó. .

El pacto de Glasgow solicita a los países que revisen y fortalezcan sus objetivos para 2030 «según sea necesario» para alinearse con el Acuerdo de París para fines de 2022.

Fransen dijo que cree que el lenguaje está destinado a tratar de obtener la mayor cantidad de acción posible, particularmente de los principales emisores que no se han comprometido lo suficiente.

El desafío será lograr que lo hagan.

“Siempre ha existido esta tensión de que los mismos países que dicen que estamos comprometidos con los objetivos de París no se comprometen a cumplir realmente esos objetivos”, dijo Drew Shindell, profesor de ciencias climáticas en la Universidad de Duke.

El Acuerdo de París carece de un mecanismo de cumplimiento formal y no ordena cuánto deben reducir sus emisiones los países individuales. Si un país no cumple su objetivo, otros países tienen que hacer más.

“Es algo que tenemos que aceptar sobre el proceso de NDC, que la gente se ha comprometido a que todos juntos produzcamos NDC que sean compatibles con un objetivo climático cada vez más acordado, pero cualquier país puede decir: ‘Pero creo que estoy ya estoy haciendo mi parte justa, y depende de otros mejorar’”, dijo Adair Turner, presidente de la comisión de transiciones energéticas del Instituto para el Nuevo Pensamiento Económico, durante una reciente conferencia de prensa sobre las negociaciones climáticas de este año.

ENCONTRAR OTRAS VÍAS

Según el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, el mundo necesita reducir las emisiones globales un 45 % por debajo de los niveles de 2010 para 2030 para evitar que las temperaturas superen los 1,5 °C. Muchas de las principales economías del mundo, incluido Estados Unidos, han establecido objetivos nacionales que son consistentes con ese punto de referencia.

Kerry sugirió al cierre de la conferencia climática COP 26 de noviembre que EE. UU. no presentaría un nuevo objetivo.

“No es necesario volver automáticamente con un nuevo NDC”, dijo cuando se le preguntó sobre los planes de EE. UU. “Tienes que revisarlo, y ‘según sea necesario’ haces un juicio al respecto”.

Pero la legislación que es fundamental para que EE. UU. cumpla su objetivo de reducir a la mitad las emisiones para 2030 se ha derrumbado.

Es poco probable que Australia y Canadá presenten nuevas NDC. Y con el aumento de los precios del petróleo y el gas natural, así como las tensiones entre Rusia y Ucrania, muchos países están tratando de equilibrar sus objetivos climáticos con la seguridad energética.

En una reunión la semana pasada del Foro de las Principales Economías sobre Energía y Clima, una agrupación de los mayores contaminadores del mundo, Kerry preguntó a los países qué estaban haciendo para lograr los compromisos que acordaron en Glasgow, e instó a aquellos cuyos objetivos no están en consonancia con la meta de 1.5-C para fortalecerlos.

En última instancia, eso requiere recortes de emisiones. Pero hay otras cosas que se incluyen en una NDC que los países pueden mejorar.

Algunos países establecen objetivos para sectores, como la energía o el transporte. Podrían ofrecer más detalles sobre cuántas emisiones deben reducirse o cómo se entregarían las reducciones, dijo Fransen de WRI.

El objetivo de China, por ejemplo, dice que la nación alcanzará su «pico» de emisiones antes de 2030, pero no pone un techo a ese pico. Su objetivo también se aplica solo a las emisiones de CO2 del sector energético. Pero hay otros tipos de gases, como el metano, que China no se ha comprometido a reducir en virtud de su NDC, dijo Kate Larsen, jefa de investigación internacional de energía y clima en Rhodium Group.

China no se unió a un compromiso internacional para reducir el metano en un 30 por ciento esta década, pero acordó en un acuerdo bilateral con los EE. UU. para redactar un plan para los recortes domésticos de metano, y los funcionarios estadounidenses plantearon la idea de planes nacionales de reducción de metano en la reunión principal de la semana pasada. Reunión del Foro de Economías ( Climatewire , 28 de enero).

Kerry también presionó por un cambio más rápido del carbón, algo en lo que Estados Unidos deberá trabajar. El uso de carbón en EE. UU. aumentó el año pasado, y la administración Biden no se ha comprometido con un acuerdo internacional para eliminar gradualmente el más sucio de todos los combustibles fósiles.

UNA ‘NUEVA FORMA DE PENSAR’

Más allá del establecimiento de objetivos, el acto de elaborar planes climáticos importa, dicen los observadores.

Es importante que los países no establezcan nuevos objetivos sin determinar cómo pueden cumplir con esos compromisos, dijo Alyssa Gilbert, directora de políticas del Instituto Grantham para el Cambio Climático y el Medio Ambiente en el Imperial College de Londres.

“Obviamente, no quieres que nada sea una distracción de la acción”, dijo. “Pero lo más importante es la mitigación urgente y rápida”.

Para EE. UU., la falta de una legislación climática sólida requerirá «una nueva forma de pensar» sobre cómo puede lograr reducciones de emisiones a través de otros mecanismos, dijo Larsen de Rhodium.

Eso significará nuevas regulaciones que pueden sobrevivir a un desafío de la Corte Suprema, dijo, y los actores estatales y corporativos van más allá de lo que ya están haciendo.

Aún así, establecer objetivos de reducción de emisiones no es fácil, y muchos países que los fortalecieron el año pasado libraron duras batallas políticas para lograrlo.

“Ver un resultado en el que algunos de estos países regresen y peleen esa batalla nuevamente en los próximos meses es un poco difícil de imaginar”, dijo Fransen de WRI.

Eso significa que el mundo puede enfrentar una situación a finales de este año en la que algunos países ofrezcan compromisos más fuertes, pero juntos no logran cerrar la brecha entre dónde están las emisiones y dónde deben estar.

Y eso podría dejar una gran pregunta pendiente sobre las negociaciones climáticas de este año en Sharm El-Sheikh, Egipto.

“No diría que si no conseguimos nuevos compromisos significativos este año, eso es un fracaso”, dijo Larsen. “Diría que significa que debemos redoblar nuestros esfuerzos para considerar si este marco está funcionando o no”.

Reimpreso de E&E News con permiso de POLITICO, LLC. Copyright 2022. E&E News proporciona noticias esenciales para los profesionales de la energía y el medio ambiente.

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