La naturaleza hace el trabajo pesado para frenar el aumento del dióxido de carbono

El pronóstico global de dióxido de carbono de Met Office para 2022 se publicó hoy [martes 11 de enero de 2022].

El profesor Richard Betts MBE , quien dirige el equipo detrás del pronóstico de CO2 , dijo: «Nuestro pronóstico para 2022 sugiere que la naturaleza hará temporalmente nuestro ‘trabajo pesado’ este año, ya que se espera que los ecosistemas, como los bosques tropicales, atraigan una mayor proporción de dióxido de carbono de la atmósfera de lo habitual.

“Sin embargo, si el mundo quiere cumplir con los ambiciosos objetivos del Acuerdo de París, la acumulación a largo plazo de CO 2 en la atmósfera debe disminuir rápidamente y detenerse antes de mediados de siglo. Esto necesitaría una desaceleración inmediata en la tasa en que las emisiones de dióxido de carbono inducidas por el hombre se agregan a la atmósfera, lo que llevaría rápidamente a una parada completa. Obviamente, un impulso temporal de la naturaleza es bienvenido, pero no obtendremos este dividendo gratuito en la mayoría de los años”.

En 1958, cuando se tomaron las primeras mediciones en el observatorio Mauna Loa de Hawái, la tasa de aumento anual de dióxido de carbono en la atmósfera era inferior a una parte por millón (ppm). La concentración atmosférica de CO 2 era entonces de unas 316 ppm. La tasa de aumento se ha acelerado durante 60 años y el aumento en los últimos diez años ha sido de casi 2,5 ppm por año, con una concentración atmosférica que alcanzó un promedio de 416 ppm el año pasado.

El pronóstico de Met Office sugiere que, en relación con 2021, el aumento de la concentración atmosférica de CO 2 en 2022 será de 2,14 ± 0,52  ppm. En el escenario utilizado por el IPCC para estudiar el calentamiento global limitado a 1,5 °C a largo plazo, el aumento proyectado se desacelera a un promedio de 2 ppm por año durante los próximos cinco años, casi un 20 % menos que el aumento anual promedio reciente. En ese escenario, el aumento luego continúa desacelerándose rápidamente y luego se detiene a principios de la década de 2040. Los niveles de dióxido de carbono luego disminuyen durante el resto del siglo en ese escenario. Las emisiones humanas impulsan esta caída rápidamente, llegando a cero neto a mediados de siglo y volviéndose negativas después de eso.

Aunque el aumento a largo plazo de las concentraciones de CO 2 proviene de actividades inducidas por el hombre, la naturaleza también influye en la tasa de aumento debido a las variaciones en la fuerza de los llamados sumideros de carbono naturales, características como la vegetación y los océanos. Estas variaciones son impulsadas por la variabilidad climática y muestran una fuerte correlación con los ciclos El Niño-La Niña en el Pacífico tropical.

Richard Betts agregó: “Los últimos dos años han visto eventos sucesivos de La Niña donde vemos un enfriamiento natural y temporal del Pacífico tropical. Durante un evento de La Niña, vemos una temperatura global relativamente más fría y un fortalecimiento de los sumideros de carbono que pueden extraer más CO 2 . Sin embargo, en un año de El Niño, como 2016, vemos condiciones más cálidas y secas que conducen a una menor absorción de carbono. Sin embargo, el cambio a largo plazo está impulsado por las emisiones humanas”.

Las mediciones de CO 2 en Mauna Loa son tomadas por la Institución Scripps de Oceanografía en UC San Diego, y también de forma independiente por la NOAA. El escenario futuro que limita el calentamiento a 1,5 °C a largo plazo es el escenario SSP1.1-9 .


FUENTE: www.metoffice.gov.uk

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