Para enseñar a los estudiantes sobre el cambio climático, ‘solo los hechos’ no es suficiente

También necesitamos hablar sobre las emociones y discutir los caminos hacia la acción.

Después del último y desgarrador informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático , con la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático por delante y con el año escolar en pleno apogeo, surge una pregunta: ¿Cómo deberíamos enseñar a los jóvenes sobre el cambio climático?

Este ya no es un tema de nicho. Mientras nos vemos obligados a confrontar el hecho de que el clima está conectado con todos los aspectos de nuestras vidas y el mundo que nos rodea, los maestros en numerosos niveles (desde la escuela secundaria hasta la universidad), en múltiples materias (desde las ciencias hasta las humanidades), encuentran ellos mismos participaron en la climagogía, enseñando a los estudiantes sobre diferentes aspectos de la crisis climática. Dado que los jóvenes estarán lidiando con el cambio climático por el resto de sus vidas, este es un avance positivo.

Pero enseñar sobre el cambio climático, y temas relacionados como la crisis de la biodiversidad y la injusticia ambiental, no debería consistir simplemente en transmitir hechos. Ese modelo de educación, que imagina que los individuos son máquinas racionales que automáticamente emprenderán acciones (y la acción correcta) si tienen todos los hechos, es inexacto. La negación del cambio climático, el activismo contra las máscaras y la conspiración floreciente han dejado esto dolorosamente claro.

He enseñado sobre el cambio climático durante más de una década y he descubierto que con frecuencia se pasan por alto dos elementos críticos cuando enseñamos a los estudiantes sobre el calentamiento del mundo. No incluirlos en el aula no solo conduce a una comprensión empobrecida del tema, sino que inhibe nuestra capacidad colectiva de respuesta. Estos elementos también se aplican a la enseñanza fuera del aula, ya sea que la practiquen padres, abuelos, hermanos o mentores.

La primera es la emoción. ¿Cómo deberían sentirse los estudiantes sobre el cambio climático? Las normas emocionales nos guían sobre cómo sentirnos ante diferentes temas, pero estas normas tienden a priorizar ciertos temas (como las relaciones íntimas) e ignorar otros (como los desafíos colectivos o globales). Algunos de mis estudiantes ingresan a mi salón de clases después de haber experimentado una ansiedad climática significativa.. Para otros, tengo la gran responsabilidad de abrirles los ojos a algunas realidades profundamente preocupantes. En ese momento, puede que yo sea la persona en sus vidas que sepa y se preocupe más (públicamente) por el cambio climático. Como tal, inconscientemente toman señales mías sobre cómo uno podría sentirse sobre el tema, al igual que toman señales de sus amigos, figuras públicas y personas que encuentran en las redes sociales y en películas, programas de televisión y literatura.

¿Deberían responder a la crisis climática con un sentido de objetividad y desinterés? Eso es lo que la mayoría de los maestros están capacitados y con frecuencia incentivados a demostrar: solo los hechos, por favor. ¿Deberían sentir desesperación y desesperanza? Muchos estudiantes abandonan clases que discuten temas ambientales en tal estado. ¿Deberían sentirse ciegamente optimistas, a pesar de la avalancha de malas noticias? Es doloroso ver sufrir a mis alumnos, por lo que existe la tentación de terminar mis clases diciendo: «Con las políticas adecuadas y la innovación, todo estará bien», incluso si no es cierto.

¿O deberían los estudiantes reconocer, sentir, discutir y procesar sus emociones, emociones que dan fe de su cuidado, preocupación y conexión subyacentes con el mundo natural? ¿Deberían utilizar estos sentimientos, por más duros que sean, como combustible para emprender acciones significativas? Esto es lo que ahora trato de animar y modelar para los estudiantes. Empieza por admitirme a mí mismo que la enseñanza es, entre otras cosas, una demostración afectiva y que mis alumnos están atentamente (aunque inconscientemente) sintonizados con mi desempeño.

Eso supone una carga adicional para los profesores. No solo debemos estar al día con un tema que se desarrolla constantemente y crear clases que sean tanto educativas como atractivas durante una pandemia, sino que también tenemos el deber de demostrar una orientación emocional hacia el cambio climático. Eso es difícil; quizás sea injusto. También lo es el cambio climático. Es hora de que reconozcamos que la emoción es un aspecto fundamental para aprender sobre ella y responder a ella.

En segundo lugar, los profesores y las instituciones deberían presentar vías para la acción colectiva. La ansiedad climática es aplastante para los individuos aislados, pero más soportable dentro de la comunidad; y las comunidades brindan orientación y normas sobre qué hacer con estos sentimientos. El modelo de educación de “solo los hechos” asume que los estudiantes sabrán cómo traducir su conciencia en acción. Pero mi propia investigación , y la de otros científicos sociales , ha demostrado que esto no es cierto. Las personas pueden reconocer la gravedad de la situación, pero creen que es suficiente tomar acciones pequeñas y, a veces, incluso contraproducentes.

Sobre todo porque muchos jóvenes ya están alarmados, los instructores y las instituciones deberían orientar a los estudiantes hacia las acciones eficaces que pueden tomar y los grupos a los que pueden unirse. Las acciones individuales (como comer menos carne ) son valiosas y pueden indicar a otros que estamos preocupados y dispuestos a cambiar, pero tienen poco impacto. Es mucho más impactante participar en la acción colectiva, ya sea que se centre en la formulación de políticas o en el trabajo con las comunidades para aumentar la resiliencia social. También es más social, afirmativo y alegre y, por lo tanto, más sostenible.

Ahora concluyo mis clases introductorias asignando lecturas sobre el cambio climático y las emociones, y dando a los estudiantes tiempo en el aula para discutir y procesar sus emociones con compañeros en quienes confían. Hablo con franqueza sobre mi propio viaje emocional y la forma en que el cambio climático ha impactado mi pensamiento, mi vida y mis planes para el futuro. Traigo oradores de organizaciones locales y del campus a las que los estudiantes pueden unirse. Y enfatizo que hay muchos roles que uno puede desempeñar en una respuesta centrada en la justicia al cambio climático, que incluyen escribir, organizar, formular políticas, ocupar cargos públicos, protestar, imaginar un mejor futuro y brindar cuidados. Quizás incluso enseñando también.

Dejo en claro que no hay ninguna expectativa de que los estudiantes se sientan como yo o los demás, o que tomen el tipo de acciones que yo y los demás estamos tomando. O cualquier acción en absoluto. Eso sería inapropiado, ya que doy la bienvenida a todo tipo de estudiantes en mis clases.

Pero es igualmente inapropiado enseñar sobre el cambio climático y no estar atento a la dinámica emocional de aprender sobre él hoy. Es cruel abrir los ojos de los estudiantes a un mundo en llamas, descuidar el ofrecerles recursos útiles, modelos o vías de acción y luego desearles un gran descanso. No les ayudará a evitar la desesperación y el fatalismo , y no nos ayudará a mantener un planeta habitable.


Este es un artículo de opinión y análisis; las opiniones expresadas por el  autor o los autores  no son necesariamente las de Scientific American .

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