Ambiente y Sociedad por Profesionales. La opinión: El despertar ecológico global, cómo los consumidores están impulsando la sostenibilidad

• Una nueva investigación muestra que el apoyo a las empresas sostenibles está aumentando tanto en las economías desarrolladas como en las en desarrollo.

• Muchos consumidores creen que las marcas tienen tanta responsabilidad por los cambios positivos como los gobiernos.

• Las empresas deben comprometerse a proteger la naturaleza y los sistemas naturales.

 

El impulso se ha estado construyendo durante algún tiempo en torno al propósito de la marca, una razón para existir más allá de ganar dinero. Ahora, dada la última investigación publicada hoy, sabemos que ya no es aceptable ni inteligente ignorar la sostenibilidad en los negocios.

Entonces, debería ser de considerable interés para la comunidad empresarial que un hallazgo clave en un nuevo informe global de The Economist Intelligence Unit, encargado por WWF, muestra un asombroso aumento del 71% en las búsquedas en línea de bienes sostenibles a nivel mundial durante los últimos cinco años.

Este “despertar ecológico” no solo está ocurriendo entre los consumidores de los países de altos ingresos, sino que también es fuerte en las economías en desarrollo y emergentes, con un aumento del 24% en Indonesia, por ejemplo, y un aumento fenomenal del 120% en Ecuador.

Durante el mismo período de tiempo, la preocupación pública por la naturaleza a nivel mundial ha aumentado en un 16% y ha seguido creciendo durante la pandemia. Desde 2016, más de 159 millones de personas han firmado peticiones en línea en apoyo de la naturaleza, y las protestas crecen en fuerza y ​​frecuencia. Un notable 96% de los encuestados en Brasil ven la pérdida de la naturaleza como un problema grave.

Despertar a la naturaleza

Al principio de mi carrera en el sector agrícola y alimentario, pasé largas horas conduciendo por las Pampas en Argentina y el estado de Sao Paulo en Brasil, alentando a los grandes productores de soja y caña de azúcar a invertir en iniciativas socioambientales y en la sostenibilidad de la cadena de suministro. La respuesta que obtuve fue casi siempre la misma: «A los consumidores no les importa la sostenibilidad o la deforestación, solo quieren alimentos baratos».

Quizás en ese momento tenían razón, especialmente en las economías en desarrollo. Hoy las cosas han cambiado. Si bien el desarrollo económico sigue siendo la prioridad para la mayoría de los países, nos damos cuenta de que por los productos baratos de hoy, es posible que paguemos un precio muy alto mañana, ya que la pérdida de la naturaleza y el colapso del clima son muy importantes.

Y para muchas personas, y especialmente aquellas que viven en economías emergentes y suministran cadenas de valor globales, el despertar ecológico está impulsado por la experiencia personal de los devastadores impactos de incendios, inundaciones, sequías y COVID-19.

La naturaleza significa negocio

El mensaje es fuerte y claro. Hoy en día, los consumidores de todo el mundo quieren vivir de forma más sostenible. Muchos esperan que las empresas desempeñen un papel positivo en la sociedad y sienten que, cuando se trata de impulsar un cambio positivo, las marcas tienen tanta responsabilidad como los gobiernos .

En una encuesta, el 66% de todos los encuestados y el 75% de los encuestados millennials dijeron que consideran la sostenibilidad al realizar una compra. En China, el 41% de los consumidores dice que quiere productos ecológicos . Y a medida que los canales de las redes sociales continúan creciendo, la voz de las generaciones más jóvenes solo aumentará la demanda de sostenibilidad.

Con los clientes que cambian de productos o servicios cuando una empresa viola sus valores , sin duda existen crecientes oportunidades de mercado para las empresas que están dispuestas y listas para responder, especialmente aquellas que ofrecen productos ecológicos o se pronuncian en contra del debilitamiento de la protección ambiental .

En el Reino Unido, el mercado de productos de origen ético y sostenible en 2019 tenía un valor de £ 41 mil millones , su valor se multiplicó casi por cuatro en 20 años, y en India, las ventas de productos orgánicos han crecido un 13% desde 2018.

Nacido de nuestra relación destructiva con la naturaleza , COVID-19 nos ha hecho reflexionar sobre nuestras prioridades y hacernos preguntas como: «¿Qué pasa si tomamos decisiones más inteligentes y consumimos menos?» Si queremos un futuro mejor, no podemos volver a la normalidad. La buena noticia es que algunos sectores y empresas están respondiendo.

En moda y textiles, más del 50% de los ejecutivos de C-Suite dicen que la demanda de los consumidores está impulsando su búsqueda de la sostenibilidad , y muchos se han comprometido a abastecerse de materias primas producidas de forma sostenible. Y en los sectores de alimentos, cosméticos y productos farmacéuticos naturales, muchas marcas famosas se han comprometido con prácticas de abastecimiento que benefician a las personas y la biodiversidad, y la membresía de la Unión para el Biocomercio Ético aumentó en un 45% de 2016 a 2020.

La preferencia del consumidor está impulsando a industrias enteras a cambiar, y ningún mercado o sector se ve afectado.

Volverse positivo a la naturaleza

A nivel macroeconómico, las transiciones positivas a la naturaleza para los sectores de alimentos, infraestructura y extractivos podrían generar más de $ 10 billones en valor comercial anual hasta 2030 y crear 395 millones de empleos . Y el propio análisis del Foro Económico Mundial sitúa el valor de la naturaleza para la economía mundial en 44 billones de dólares , más de la mitad del PIB mundial.

Con el caso de negocio claro, ¿qué más pueden hacer las empresas para revertir la pérdida de la naturaleza y hacer realidad la promesa de una economía global positiva para la naturaleza?

Las empresas pueden comprometerse a proteger la naturaleza y los sistemas naturales, incluso mediante el establecimiento de objetivos basados ​​en la ciencia para la naturaleza y ambiciosas reducciones de emisiones de gases de efecto invernadero . Pueden cumplir estos compromisos protegiendo la naturaleza y los sistemas naturales en los paisajes donde operan, o de los que obtienen sus productos básicos, utilizando herramientas y enfoques como el Marco de Responsabilidad y remodelando los mercados . Y pueden pedir un acuerdo global ambicioso al estilo de París para la naturaleza que ayude a asegurar un mundo positivo para la naturaleza para 2030.


FUENTE: www.weforum.org

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