Humedad: el segundo pilar del cambio climático

Kate Willett es científica de Met Office y autora de un nuevo estudio que analiza la humedad global : la cantidad de vapor de agua que se mantiene en la atmósfera como gas.

Ella dijo: “Piense en el cambio climático y la gente piensa inmediatamente en el aumento de las temperaturas. Esto no está mal, pero pasa por alto un hecho clave de que el cambio climático también está provocando cambios en la humedad.

“La humedad gobierna la creciente probabilidad de lluvias más intensas y olas de calor más peligrosas. Necesitamos monitorear y comprender los cambios en la humedad de la superficie, al igual que la temperatura. Trabajar juntos humedad y temperatura puede considerarse como los pilares gemelos del cambio climático «.

El estudio, publicado hoy en la revista Earth System Science Data , destacó una paradoja interesante: aunque la cantidad de vapor de agua en la atmósfera ha aumentado, como se esperaba, no ha aumentado tanto como podría haberlo hecho. Kate Willett explicó: “La humedad específica, la cantidad de vapor de agua en el aire, ha aumentado – esto es consistente con la expectativa teórica de un mundo en calentamiento – el aire se ha calentado por lo que puede retener más vapor de agua.

“Sin embargo, al mismo tiempo, el aire sobre la tierra se ha vuelto menos saturado – la humedad relativa está disminuyendo – consistente con el calentamiento de la tierra más rápido que el océano, donde ocurre la mayor parte de la evaporación.

«Nuestro estudio muestra que la humedad específica también ha aumentado en los océanos; esto se espera porque los océanos y el aire de arriba se han calentado, por lo que se puede evaporar más agua y mantenerla como gas en el aire».

En los eventos de fuertes lluvias, toda el agua disponible tiende a llover, por lo que más vapor de agua sobre la tierra y el océano significa eventos de lluvias más intensas, lo que aumenta la probabilidad de inundaciones; ya estamos viendo que esto está sucediendo.

Las olas de calor son cada vez más frecuentes e intensas tanto en términos de temperatura como de humedad. Esto hace que sea más difícil e incluso peligroso realizar actividad física en tales condiciones.

La Met Office trabajó en colaboración con el Centro Nacional de Oceanografía para producir un nuevo conjunto de datos de monitoreo del clima para la humedad superficial de los océanos. El conjunto de datos se llama HadISDH.marine, que son las siglas de Met Office Hadley Center Integrated Surface Dataset of Humidity para la atmósfera marina. Está diseñado para ser utilizado junto con el HadISDH.land existente para proporcionar una capacidad de monitoreo global para estudiar tendencias y variabilidad a gran escala, evaluar la validez de los modelos climáticos y comprender el cambio climático.

Fuente https://www.metoffice.gov.uk/about-us/press-office/news/weather-and-climate/2020/scientists-investigate-humidity—the-second-pillar-of-climate-change

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