S»No podemos llevarnos bien en los Estados Unidos. ¿Debería mudarme a Europa? A un lector le preocupa cómo podrían reaccionar los estadounidenses ante una alteración climática grave

– ¿Conoce un mapa o recurso similar para Europa? No he podido encontrar uno buscando en Google, pero tal vez lo estoy haciendo mal.
– ¿Conoce algún mapa que muestre la solidez de la cohesión social con respecto a la adaptación al cambio climático?

Originalmente, estaba planeando mudarme a Michigan, al norte del estado de Nueva York o Maine en unos años para establecerme en un lugar que tendrá un clima más habitable en las próximas décadas, pero cada vez me preocupa más la naturaleza de nuestro potencial. en respuesta a una grave alteración del clima en los EE. UU. (ni siquiera podemos lograr que la gente esté de acuerdo en usar máscaras), así que he comenzado a pensar seriamente en Europa o Canadá.

¡Gracias!

– Michael en Durham, Carolina del Norte

Querido Michael,

Ha hecho una pregunta fácil y difícil.

Sacaré la parte fácil del camino. Sí, hay mapas de pronóstico para Europa disponibles. Aquí hay una infografía que muestra las consecuencias esperadas del cambio climático en todo el continente. Verá que ninguna región europea permanecerá al margen del cambio climático, con consecuencias esperadas que van desde el derretimiento de los glaciares hasta lluvias más intensas.

Dichos impactos son relativamente (énfasis en “relativamente”) simples de predecir porque son el resultado de procesos físicos. Si atrapas más calor en la atmósfera del planeta, el hielo se derretirá. Una atmósfera más cálida es una más húmeda, propensa a derramar lluvia y causar inundaciones catastróficas. Y así.

En comparación con el modelado de la física de un planeta en calentamiento, es más difícil predecir el futuro de lo que ustedes llaman «la solidez de la cohesión social» y «nuestra respuesta potencial a una alteración climática grave». Pero es una consideración crucial. La física nos dice que las moléculas de dióxido de carbono atrapan el calor en nuestra atmósfera. Pero no puede decirnos cuántos morirán en olas de calor, porque nuestro comportamiento tiene una enorme influencia en eso. Las personas pueden reducir el daño de las olas de calor controlando a los vecinos ancianos durante el clima cálido, plantando árboles de sombra, promulgando políticas que permitan a las personas de bajos ingresos acceder al aire acondicionado, y más.

Para profundizar en esas complejidades, considere tres medidas diferentes de cómo las sociedades podrían responder a la alteración del clima.

Primero está el índice de países ND-GAIN , elaborado por investigadores de Notre Dame. Califica a cada país según su vulnerabilidad potencial al cambio climático, utilizando datos sobre los cambios proyectados en los recursos de agua subterránea, las consecuencias esperadas del aumento del nivel del mar y otros impactos climáticos. El índice también examina la «preparación» de cada país para el cambio climático, dando mucha importancia al atractivo de cada país para la inversión empresarial. En el núcleo compuesto del índice, Noruega ocupa el primer lugar en el mundo. Estados Unidos es el número 19.

Si cree que el desempeño pasado de un país en el cuidado de su gente es un indicador de cómo les irá a los residentes en el futuro, vale la pena examinar el Índice de Progreso Social . El índice, producto de una organización sin fines de lucro con sede en Washington, DC llamada Social Progress Imperative, evalúa la capacidad de cada nación para satisfacer las necesidades de su gente, tanto tangibles (alimentos, agua, refugio) como intangibles (acceso al conocimiento, un medio ambiente saludable, derechos individuales). , oportunidad).

Aquí, Noruega vuelve a ocupar el primer lugar; Estados Unidos ocupa el puesto 28. Como escribió el columnista del New York Times Nicholas Kristof cuando se publicó el Índice de Progreso Social más reciente en septiembre de 2020, a pesar de la enorme riqueza de nuestro país, “los estadounidenses tienen estadísticas de salud similares a las de las personas en Chile, Jordania y Albania , mientras que los niños en los Estados Unidos reciben una educación aproximadamente a la par de la que reciben los niños en Uzbekistán y Mongolia «.

La pandemia de COVID-19 presenta una tercera forma de evaluar cómo las sociedades pueden responder a medida que las catástrofes relacionadas con el clima se vuelven más frecuentes. Como escribe mi colega Jeff Masters , se puede pensar en la pandemia como un cuestionario sorpresa que pone a prueba la voluntad de un gobierno de prestar atención a las advertencias de los expertos y responder de manera eficaz a la crisis mundial. Estados Unidos ha reprobado este cuestionario, con una tasa de mortalidad per cápita entre las peores del mundo.

Por el contrario, los estudiantes “A” son países como Nueva Zelanda, Taiwán, Vietnam y otros cuyos líderes han logrado contener el virus hasta ahora. (Noruega, con una población de 5,3 millones, ha sufrido menos de 300 muertes por virus). Puede explorar los datos país por país en el panel COVID-19 de la Organización Mundial de la Salud .

Michael, espero que encuentre orientación en esas diferentes medidas de cómo los países pueden responder a los desastres. Pero no confunda esta guía con una garantía: a diferencia de una cadena montañosa, la estabilidad social de una nación no es una característica estática del paisaje.

De hecho, es un poco peligroso asumir que las virtudes o los defectos de una sociedad son inmutables, porque eso oscurece nuestra propia agencia en el asunto. Haciendo eco de la escritora y autora Rebecca Traister , lo que hace que una sociedad sea resiliente es que las personas hagan el trabajo de hacerlo resiliente.

‘¿Dónde debo moverme para estar a salvo del cambio climático?’

Si, en el futuro, los países se preparan de antemano para las crisis, apoyan a las personas durante y después de las crisis, ayudan a las comunidades a adaptarse a los incendios, las inundaciones, la subida del nivel del mar y más, y hacen todo lo anterior sobre una base equitativa, será porque las personas Lucha por ello. Eso significa hablar y presionar en cada oportunidad hacia la sociedad en la que quieres vivir, en lugar de aceptar pasivamente un destino de desastre y división. Y eso será cierto sin importar en qué parte del mundo viva.

Fuente

‘We can’t get along in the U.S. Should I just move to Europe?’

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